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為何要限縮你的大學清單

為何要限縮你的大學清單

為何要限縮你的大學清單 1280 960 Theo Wolf

認定申請更多大學,可以增加獲得好大學錄取的機會──這是個很容易掉入的陷阱。它背後錯誤的邏輯是這樣的:加大你灑出的網,就更有機會抓到魚。然而,申請數十間大學,並不會帶來更強的錄取保證;事實上,申請大量大學反而會帶來許多負面影響(可以參考這篇告訴你如何選擇大學短清單的文章)。這篇文章則會告訴你,為什麼要限制你送出的大學申請文件數量。

時間與壓力

學生常會低估完成大學申請文件所需的時間。雖然有許多元素可以重複使用,但個人論文必須針對每一間大學量身訂作。在原本就忙碌無比的高三,你已經得研究大學、準備標準測驗、聯繫推薦人和撰寫論文;想像一下,如果你還得撰寫、編輯、重寫好幾份補充論文,會帶來多少的壓力和工作量。部分大學要求的補充材料不多,但你也有可能會碰上像哥倫比亞這樣的大學;哥倫比亞的申請文件,要求你針對8個補充問題提出簡短回答。此外,部分學校使用自己的申請系統(例如麻省理工學院、加州大學、德州大學),也就是說,你得在申請文件上花費更多時間。這都會佔用你的時間,並排擠其他的活動,例如打造突出成就、準備標準測驗,或是針對你最想念的大學細心打造論文等。

有些學生也會沒有仔細思考,他們是否真的會去念清單上的每一所大學。如果你的清單上有間你可能不會去念的大學,就算只是當成最後一道防線,你也浪費了用來申請這所大學的時間。這種問題的常見起因之一就是,家長或顧問建議加上你非常有機會獲得錄取、但沒有考量你是否真有興趣就讀的「安全」大學。比較好的做法則是,提早開始研究大學,訂出簡短又吸引人、含括了安全(safty)、匹配(match)與盡力爭取(reach)學校的清單。

缺乏個人化

申請太多所大學,會讓打造說服力強大的申請文件變得十分困難。就算你使用Common Application,你可能還是得完成補充材料。補充論文的常見提問之一就是,為何你想念某所大學或研究某個領域。好答案需要充足的研究和熟悉程度,甚至可能得造訪校園。如果你的清單上有數十間大學,自然很難達成這樣的個人化程度,也可能會促使你答出幾乎可以適用於任何大學的無趣答案。

大學清單太長,可能還會讓你錯失針對申請文件關鍵元素進行個人化的機會,例如與你喜歡的課程有關的某項活動,或是在額外資訊區塊提出細節,告訴大學你為何特別適合某個課程等。招生人員可以立刻看穿那些通用性的申請文件,例如強調活力十足的校園環境、嚴格的教授,或是覺得校園「有家的感覺」等。如果你真的了解大學,並利用這樣的知識量身訂作申請文件,你就會有更吸引人的事物可以分享,讓招生人員得以輕易看出你是多麼適合他們的大學。

財務成本

申請帶來的財務成本亦值得考量。除了申請費用之外,你還得寄出你的標準測驗成績。個別來看,這並不是沉重的支出,但累積起來必定會有點傷荷包。單只是申請10間大學,並將你的SAT和SAT II寄給大學,總支出就很有可能會超過1,000美元。

多到什麼程度才算是「太多」?

我們通常建議以申請8所大學為目標。這是個易於控管的數量,讓你可以全心打造說服力強大的申請文件。這個數量也讓你得以將申請目標分配給安全、匹配和盡力爭取大學,讓你很有機會至少獲得其中一間大學錄取。

何時該申請更多間大學?

在少數情況下,申請許多間大學,確實是個合理的決定。如果有些你想保留在清單中的大學,並不需要任何額外補充材料(例如福坦莫大學、聖路易斯華盛頓大學、米德伯里學院、衛斯理大學、普渡大學等),又不必考量成本,或許就值得申請。這確實會降低個人化的程度,但也有些大學系統其實會鼓勵你將材料送至系統中的數所分校。由於準備補充材料相當花費時間,我們通常不建議學生申請加州大學,除非他們打算申請加大系統中的數所分校。

最終,在大多數情況下,「重質不重量」都是個值得依循的好原則。我們知道,申請大學會帶來龐大的壓力,同時申請許多間大學,也可能會帶來某種安全感。但你可以試著從招生人員的角度思考;你會錄取申請文件很不錯、但分享的事物適用於任何精英大學的學生?還是說,那個顯然非常喜歡你的大學、花時間精心打造申請文件的學生,會比較吸引你的注意?