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大學回覆你了……然後呢

大學回覆你了……然後呢

大學回覆你了……然後呢 1280 960 Theo Wolf

過幾去週,潮水一般的好壞消息淹沒了學生的信箱,可能是錄取、可能是拒絕,也可能是被放進等待名單。我們有位學生甚至收到了錄取學校寄來的生日賀卡。花了這麼長的時間追逐某樣事物,一旦真的得到了,反而有可能不知道該怎麼辦。除非你有明確的首選(有時則是,就算你有明確的首選),你必定會面臨困難的抉擇。這篇文章的目的就是,依照你的情況,提供你思考這次抉擇的方向。

狀況1:你獲得數間學校錄取,而且非常吸引你的學校不只一間

恭喜你獲得數間學校錄取!就算眼前的抉擇感覺起來困難至極,這真的是最棒的狀況了。接下來就是幾件你可以做的、最重要的事:

造訪。這對許多學生來說可能十分不容易,特別是距離回覆期限已經沒有太多時間的學生,但就算你已經去過這些學校,造訪校園仍舊極為重要。以錄取學生的身分造訪,與以申請者的身分造訪,是完全不同的體驗。你心中的問題再也不是「這會是我想唸的學校嗎?」而是「在接下來4年以此為家,是什麼感覺?」這正是關鍵:。我在尋找大學的時候,造訪了超過20間學校,其中只有4座校園讓我覺得,我真的屬於這裡。

時間如此有限,該怎麼辦呢?首先,單只是參加官方校園參訪是不夠的。這種校園之旅和說明會雖然可以提供不少資訊,但也是種自吹自擂;你無法藉由這些活動感受學校的真正氣氛。想辦到這點,你得當一天學生才行。方法如下:

  • 可以的話,在學生宿舍住上一晚。部分大學會提供官方方案,例如,Cornell有Red Carpet Ambassadors,UC Berkeley有Overnight Stay Program。如果沒辦法住進宿舍,可以試著住進校區內或儘可能接近校區的旅館或旅舍。我的哥哥原本想選擇某間學校,但在宿舍住了一晚之後,他才發現,這間學校並不適合他。
  • 實際上一堂課。大多數大學都有正式的管道,讓高中生可以參與課程。如果沒有的話,找出你可能有興趣修習的課程,連絡課程的教授,問問看你是否可以在造訪期間旁聽課程;有些教授會同意你旁聽(如果修課人數較多,就更有可能)。
  • 在學校餐廳吃飯。確實有些學生十分重視餐點的品質,不過,去學校餐廳吃飯的真正理由,是觀察其他學生之間的互動。是不是有很多人獨自用餐?學生之間的相處是否融洽?你會想天天在這裡吃飯嗎?
  • 與學生和教授聊一聊。這可能是這份清單中最重要的事了;想知道未來的大學體驗大概會是什麼模樣,最好的方法就是了解其他人的體驗。通常,學校會為錄取學生配一位學生「嚮導」;連絡他們,在造訪學校之前,先透過電話與他們聊一聊。等到你造訪學校之時,說不定他們會帶著你來場「內行人之旅」。在此同時,別忘了與教授聯繫,了解他們的課堂和課程,最重要的是,看看他們的教學方式和內容是否適合你。有時,教授也會推薦幾位系上學生,讓你和他們聊一聊。

如果你因為某些原因無法造訪校園,還是應該要與學生和教授聊一聊,只是你得更積極地與他們聯繫、透過網路進行研究。還有,你也可以向招生辦公室提出明確的問題,它們說不定能夠給你一些你找不到的部落格、線上課程庫或其他資源。此外,部分學校甚至設有基金,讓潛在學生可以造訪學校(但這通常會保留給經濟狀況不佳的學生)。

觀察對的數據。首先,不要單看排行;排行只是了解學校的其中一種方法。我們有些學生目前是在排行前五和前十的學校間作抉擇,但事實上,前五和前十之間的差異相當小。找出對你來說重要的數據,然後比較那些數據。學生與教授的比例為何?校園中有多少國際學生?大學生加入兄弟會和姊妹會的比例為何?就學成本(學費、食宿等等)為何?我們有位學生得在兩所頂尖大學中擇一,其中一所的學生:教員比為18:1,另一所則為8:1。對我來說,這個數據非常重要;我在快要畢業之時,可以想出10位我可以自在請求研究所推薦的教授。務必確知哪些數據對你來說最重要。以了解學校的氛圍而言,The Princeton Review可能也是很不錯的資源。它有各種學生生活方面的排行,例如「最棒的食物」和「最快樂的學生」等,而且排行的根據是直接向學生進行調查;說真的,我認識完全以校園食物作為選校根據的人(Cornell穩居排名前十)。一如所有的排行,不要完全相信這些數據,但它們是很不錯的研究起點。

狀況2:你對眼前的選項並不滿意

理想來說,訂出一份好的大學清單,可以避免你陷入這樣的處境。慎選安全學校十分重要,例如,在我的大學清單裡,我最喜歡的其中一所學校,就是我的安全學校。訂出安全學校,就是在為情況不順利做準備,而在這個競爭極度激烈的環境下,情況不順利的機會年年都在增加。不過,有時我們會改變心意,或是在造訪(或再次造訪)清單上的學校之時,發現它們不如我們的預期。

無論如何,如果你對錄取你的學校並不滿意,你有下列幾個選擇:

還是去念錄取你的學校(並考慮轉學)

最顯而易見的選擇,就是去念錄取你的學校。我有朋友去念了安全學校並計畫轉學,但最後發現自己非常喜歡那間學校。要是你念了之後發現自己不喜歡,你還是可以轉學。如果你決定轉學,最重要的一件事,就是好好利用你的時間。除非你真的非常不喜歡這間學校,大二再轉學會比較好一些,因為這讓你有充足的時間判斷,自己到底適不適合這間學校,並與教授建立關係(他們也可以成為你的推薦人)。轉學通常比申請學校難,但也並非不可能;如果你在大一或大二好好發展突出之處、成為出色的學生領袖,就更是如此。大多數學校每年都會有轉學生名額;我在Cornell至少有5位朋友是從低排行的學校轉學。看看每間學校的統計數據,判斷你的機會為何。

來段空檔年(gap year)

如果學生對眼前的選項並不滿意,我們心目中的首選是來段空檔年。這有機會讓原本感覺起來很糟的狀況,變成一件好事。空檔年不該只是用來再次申請學校:除非你在這段時間做了些真正重要的事,例如發展突出之處等,你獲得錄取的機會並不會提升太多。旅行或空檔年課程或許吸引人,但這些事並未展現主動性和進取心,而大學想在休息一段時間的人身上見到這些特質。此外,「空檔年」一詞暗示一整年,但事實上,你得在12月的申請期限前完成所有的事。即使如此,這真的有可能!有位學生因為不滿意她的選擇,決定利用暑假與我們一起努力,全心打造她的突出之處;她在今年再次申請學校之時,獲得兩間一流大學錄取。

為長達數個月、完全沒有結構的時間做計畫,可能會讓部分學生卻步。如果你需要多一些結構,可以在打造突出之處的餘暇時間,找件與興趣有關的事來做。對科技有興趣,Hack Reactor、Flatiron School等程式訓練營說不定很適合;對人文有興趣,可以去當地大學上課,或是在圖書館找份兼職工作。關鍵在於好好組織你的時間,它必須(a)符合你的故事,(b)讓你在再次申請之時,成為更優秀的候選人。

如果你還在夢幻學校的等待名單中……

每年都會有成千上萬的學生被放進等待名單,可惜,能脫離等待名單的人並不多。可能性確實存在,但如果你在夢幻學校的等待名單之中,得等到5月1日(大多數學校的學費訂金繳交期限)之後才能得知結果;因此,我們建議你在5月1日前,先繳交第二選擇大學的學費訂金。如果你成功脫離等待名單,就可以放棄那筆訂金。但重點在於,要為沒能脫離等待名單做好準備。

如果你進入了等待名單,還是有幾件事可以做,讓你不致覺得自己無助至極。首先,了解你有多大的機會。只要稍作研究,通常就能找到過去的等待名單錄取率。這樣的知識有助管控你的期望。如果某間學校去年完全沒有錄取等待名單中的學生,代表你今年的錄取機會也相當渺茫。無論如何,向學校寄出「Letter of Continued Interest」,重申你的入學意向,說明你在送出申請文件之後達成的成就,或許會有幫助;你可以提出學術或課外成就,但最有幫助的,應該是突出之處的進一步發展。部分學校會明確告訴你,不要進行任何溝通;在這樣的情況下,你應該依循它們的指示,但限制如此嚴格,可能代表你的機會又更小了一些。

狀況3:你沒有獲得任何一間學校錄取

如果你不幸遇上這樣的狀況,空檔年(以及前文所討論的各項細節)仍舊是很棒的選擇。不過,如果你真的不想休息一年,也非常想念大學,還是有些好學校的申請期限較晚,或是並沒有明定的申請期限、隨時寄出申請文件皆可。Clemson、Arizona、Arizona State、Michigan State和Indiana都有非常棒的課程,而且申請截止日為5月1日。當然也還有其他學校,只要多做一些研究就能找到它們。

另一個選擇就是社區大學;它們的申請流程較為簡單(而且幾乎必定能獲得錄取)。美國的社區大學是公立的2年制大學,常將焦點放在特定的職涯路線(例如IT、旅館服務等),而且會有大量的非傳統學習者(通常是年齡較長的、處於職涯中段的專業人士)。美國各地有非常多社區大學,而挑選社區大學的重點,就是找出成果(4年制大學的錄取率)優秀的大學。可以的話,尋找擁有進入大型大學管道的社區大學(兩者通常會位於相同區域);舉例來說,許多Santa Monica Community College的學生會就讀UCLA;目前,加州也正在為所有的社區大學,建立通往加大系統的管道。社區大學並非我們的專業,但總體而言,這套系統每年都會協助大量學生步上軌道。

無論如何

最重要的事情就是,每個人都有自己的路。如果你獲得夢幻學校錄取,非常恭喜你;如果沒有,記得,這不是世界未日──而是另一個、與你想像不同的起點。