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川普當選總統後,你還是該去美國念書嗎?

川普當選總統後,你還是該去美國念書嗎?

川普當選總統後,你還是該去美國念書嗎? 556 289 Theo Wolf

川普在競選美國總統時使用前所未見的反移民和歧視語彙,在美國之內和世界各地皆引起了恐懼。他當選美國總統後,為許多國內及全球事務帶來了立即影響,包含The Spike Lab最重視的國際教育。不少原本只想攻讀美國大學的學生,也決定將美國以外的大學放進「短名單」。許多我們的學生也向我們提出這樣的問題:「川普成為總統之後,我還是該去美國念大學嗎?」

會提出這樣的問題不難理解。國際社群藉由新聞和社群媒體聽到了所謂的「川普效應」,以及美國各地的仇恨犯罪明顯增加;部分川普的內閣提名人選,也讓這樣的疑慮顯得更加可信。學生會捫心自問「這真的是我們想去念大學、並考慮在大學畢業後展開職涯的國家嗎?」也十分合理。

這樣的考量確有必要,這個議題也當然應該好好討論,但面對這類出於不安的提問,我們的回答則是百分之百的「是!」即使川普當選,以及隨之而來的、更加民粹的政府,美國大學仍舊是大部分優秀外國學生的最佳選擇。

川普當選的明顯利益之一,就是它促使國際學生(以及他們的家人)更深入地思考,為什麼他們偏好美國大學,而非英國、德國、加拿大、澳洲、香港和中國等台灣學生留學的熱門地點。我們詢問學生和學生的家人為何他們偏好美國大學之時,許多人無法提出強而有力的原因。美國大學一直是首選,使得不少人在做出這個重大決定之前,並未進入足夠的深入分析;恐懼則促使學生和家長進行更深度的研究和分析。或許,這正是你讀這篇文章的原因。

判定你是否該攻讀美國大學,得先思考你選擇去美國、而非其他國家念書的理由,接著再評估川普政府是否會改變這些理由。簡言之,我們相信,即使華府確實有其重要之處,但也不會改變美國的本質、美國的民主政治系統、美國的法治,以及獨立至今已持續240年的生活方式。

那麼,為什麼攻讀美國頂尖大學,會比去其他地方念大學好?The Spike Lab相信,接下來的幾項因素,就是美國大學平均而言優於其他地區大學的原因,但也別忘記,學生的目標和期望才是最最重要的因素。

學術卓越:首先也最重要的就是,頂尖美國大學是在全球名列前矛的教育機構。以Quacquarelli Symonds的2016年世界大學排行來看,全球最棒的20所大學之中,有11所位於美國。前往美國攻讀大學的國際學生,是為了追尋更具參與性與自主性的教育,學習更獨立、更具創意和更嚴密的思考。美國教育的品質和風格,並不會因為川普上任而有所改變;美國的學院和大學獨立運作,目前也沒有任何政黨挑戰大學獨立運作這樣的概念。

全球公民:大多數想攻讀美國大學的國際學生,希望能加快自身成為全球公民的腳步,讓自己可以在全球各地擁有舒適又成功的工作及生活。美國大學協助國際學生的方式主要有三,(1)精通英語,(2)增進自信和技能,能與諸多文化背景的人交流,(3)取得世界認可的敲門磚,亦即備受尊崇的知名大學文憑。具備這些條件的並不是只有美國大學,但平均來說,在提供全球公民資格上,美國大學仍舊是最有效率的機構,因為它們擁有無可辯駁的紀錄,亦擁有多元和全球化傳統。

縱使美國及已發展世界的反移民情緒上升,美國仍舊世上唯一的大型多元民主國度──數個世代以來,世界各地都有人來到美國這個「大熔爐」。這種多元價值深植於頂尖美國大學之中,大多數頂尖美國大學非常多元化,在政治上也非常開放和民主。一次任期並無法破壞這樣的價值,而在川普先前的諸多言論之中,也看不出破壞如此價值的意圖。川普家族和川普的內閣人選,全都出身優秀的美國高等教育機構。

就算是川普治理之下的美國,想在世上尋找比美國校園更包容、更多元化的社群,也不是那麼容易。美國校園是個精挑細選而成的獨特社群,含括了各種各樣的地理出身、意識形態、種族、宗教和認同。川普上任之後,會讓移民成為更重大的校園議題,也會強劇美國的分裂、增加校園內保守派和自由派之間的緊繃,但這些頂尖大學的包容和多元,依然會比美國以外的大學更為健全。

成功職涯:美國大學也比較能吸引有意尋求職涯突破的國際學生。頂尖美國大學與一流雇主有著強而有力的連結,亦擁有巨大的校友網絡,讓學生更有機會獲得有如成功職涯捷徑的實習和入門級工作。此外,數年來移民政策已有所演進,大幅拉低了學生在大學畢業後進入美國就業市場的難度;舉例而言,大多數國際學生在大學時使用F1學生簽證,允許他們在畢業後留在美國工作12個月,在那之後,大多數畢業生也會在美國企業的背書之下,取得H-1B工作簽證。

美國的優勢在於,美國是世界最大的經濟體,國際學生在畢業之後,也有更多就業、研究和深造機會。另一個重點則是,美國目前的經濟表現相當強勁、優於世上大多數的國家,大學畢業生就業市場亦十分強健。就算學生計畫在畢業後立刻回國,傳統而言,美國大學文憑也能在家鄉創造更棒的就業機會,因為(1)美國大學的品牌力量,(2)精通英語和國際文化,以及(3)有能力進入美國市場、與外國人做生意。

川普政府之下,移民政策確實有可能改變,讓外國人的工作簽證(例如H-1B)變得更難取得;這或許是新政府會為你帶來的最大衝擊。但另一方面,許多國家的工作簽證比美國更難取得,目前看來,川普政府也可能是對企業最為友善的政府之一。因此,它或許會認同企業社群的呼籲,亦即讓美國進一步開放外國人才;事實上,企業領袖正全力遊說川普政府,增加國際高技能人員的H-1B簽證。也就是說,移民政策的改變方向,或許會有利於高技能的外國人士,但低技能申請者的處境可能就不是那麼好。這些都是未知因素,但你也不該僅僅因為美國簽證規範可能會有所變動,就選擇不要前往美國接受教育。

活躍的大學社群:美國大學向來以提供學生豐富的校園生活而出名,從學生社團、校園媒體、演講活動、演唱會到運動校隊等。美國大學學位的價值,不應該只以優秀的教育和促進職業生涯來定義。如果你曾和年紀稍長的美國大學校友談天,他們通常都會告訴你,大學時期結交的好友、經歷的個人成長與轉變,才是最有價值的事物。大學畢業後,學生對母校心懷無比的自豪,如此深刻的情感也是校友們畢業後持續參加同學聚會、捐款支持學校的原因。這樣的情況在全球其他大學的校友身上並不多見。美國大學社群的力量,與它帶給學生的體驗,也是川普政府無法改變的。

世界級的設施:美國大學比全球其他大學都還富有。「The Best Schools」的調查顯示,世界百大富有大學之中,有87所就位於美國。有錢能帶來許多影響,但最大的影響是學生能進行優秀的研究,以及使用世界級的休閒設施。正因為如此,美國大學才會擁有美麗的校園、活躍的社群、強大的專業發展及職涯輔導辦公室。類似的調查亦顯示,研究預算排名前30的大學之中,僅有4所位於美國之外。川普政府無法改變知名大學能獲得的捐款,就算政府支出降低,也只會稍微影響大學的研究預算。事實上,川普的立場是增加基礎建設與國防支出;在這樣的情況下,全國的研發支出通常也會隨之增加。

好吧,那安全考量呢?到頭來,安全勝過前述的各個事項。我們的答案依然是百分之百肯定。當然,不要只是聽我們的說法。目前在美國攻讀大學的國際學生約有104萬人,我們強力建議,你應該與這些正在念書的國際學生談談,聽取他們第一手的看法。儘管仇恨事件在選舉之後有所增加,但很少在大學校園中發生,即使發生在校園內,你也無需擔憂;罪犯不但會遭受校方嚴懲,也得面對自由派學生的嚴厲譴責。大學校園內以自由派學生為多數,多到支持川普的學生得開始尋找安全的空間,好表達自己的政治觀點。事實上,「仇恨事件」激增的情況已經開始消退,代表這可能只是非常短暫的趨勢,很快就會消失,就像是911事件後幾個星期,針對美國穆斯林而來的仇恨犯罪就恢復到「正常」水準

總而言之,川普的核心支持者代表著美國比較缺乏寬容的一面,主張實行更多孤立主義和反移民政策。川普當選,自然也會讓學生猶豫是否要前往美國攻讀大學、畢業後是否要在美國就業。然而,美國仍然是那個在2008與2012年選出了歐巴馬的國家,也仍舊擁有世界上最具聲望、最具多樣性和最具包容性的教育機構。美國的社會還是非常開放多元,大學和大學社群尤其如此;我們也相信,對學術能力優秀、心懷遠大抱負的學生來說,美國大學仍舊是最佳選擇。