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國際學生如何申請獎助學金

國際學生如何申請獎助學金

國際學生如何申請獎助學金 1280 960 Theo Wolf

我們的學生常會問,他們可以申請哪些種類的財務補助。可惜,國際學生的選項非常少,除非他們是美國公民。這篇文章會介紹補助的種類,並概要地告訴你如何尋求獎學金(merit-based scholarship)。

助學(Need-Based)

財務補助通常可分為兩類:助學(need-based)和獎學(merit-based)。助學是向具有財務需求或難以負擔學費的學生提供補助。助學補助包括貸款、半工半讀和助學金。

助學補助的種類統整如下:

  • 貸款即為借錢並連同利息一併償還。國際學生能取得的貸款不易尋找;部分美國銀行會為國際學生提供貸款,但通常要有一位擁有美國公民身份或永久居留權的人,擔任共同簽署人。共同簽署人擔保你會還款,如果你因為任何理由無法償還貸款,共同簽署人就得負責還款。部分組織會為國際學生提供私人貸款,或是為特定地區或國家的學生提供協助。你可以連絡大學的財務補助辦公室,以取得更多資訊。記得,某些種類的簽證可能會面臨貸款資格上的限制。
  • 半工半讀(work study)是聯邦政府提供的財務補助,讓學生藉由工作來賺取收入。唯有美國公民才能取得聯邦提供的半工半讀職位,學生簽證亦嚴格限制學生在美國能做的工作種類和工時。持F-1簽證的國際學生,學期期間每週最多可以在校園內工作20小時,非學期期間則可全職工作。注意,學生必須取得核可,才能在校園外工作。
  • 許多大學會為有財務需求的國際學生提供助學金。申請大學時的重要事項之一,就是確知財務需求是否會影響招生決策。少數大學對國際學生採行「無視需求」,也就是說,它們在決定是否錄取你之時,不會考量你是否有足夠的財務能力。不過,大多數大學確實會考量你是否有在申請文件中暗示你需要財務補助。決定是否要在申請文件中暗示你有財務需求之時,記得,部分大學不允許國際學生在入學首年之後重新申請財務補助;因此,你應該試著預判,自己在大學四年期間是否會需要補助,例如父母退休、兄弟姊妹開始唸大學等。

獎學(Merit-Based)

獎學補助包含獎學金、學費折扣等形式,而且不會考量你的家庭收入。這通常是非公民學生的主要財務補助來源,但也務必先確認獎學金的資格要求。申請資格與特定領域的成就有關,例如學術、體育,或是樂器、辨論、藝術等獨特技能。學術獎學金是以成績、測驗分數或特定領域成就為基礎;許多大學(包括長春藤盟校)並不提供獎學金。此外,許多組織會向擁有特定關係的學生提供獎學金,例如家長的雇主、學生團體會員、個人特質等。

尋找獎學金

獎學金的競爭十分激烈,有時也相當難尋;你得多方探尋,而且申請通常很耗時。為了緩解這類問題,我們建議學生在高二結束後的暑假開始研究獎學金,確保你有能力管控獎學金、大學申請及其他高三時得處理的事務。此外,這也可以避免錯失期限訂在年初的獎學金(有些獎學金的期限較晚,是在你獲得大學錄取之後,但也有許多獎學金早早就能申請)。

獎學金資訊的相關資源非常多,接下來就是幾個最重要的獎學金研究起點:

  • 高中的顧問:詢問你高中的顧問或行政人員,看看他們是否有美國的國際學生獎學金清單。他們很有可能紀錄了先前學生申請過的獎學金。
  • 大學財務補助辦公室:如果你已經獲得錄取,記得看看大學財務補助辦公室的網頁。他們可能會有國際學生獎學金頁面或獎學金資源頁面。你也可以透過電話連絡他們,通常,行政人員知道的事情會比網頁上更多。
  • 大學學術部門:你也應該看看預定主修課程的網站。部分專業組織會為有意專攻某個主修或某個領域的學生提供獎學金。打通電話給他們、詢問是否有其他資源,也相當值得一試。
  • 國際學生辦公室:尋找你大學專有的獎學金之時,可以打通電話給國際學生辦公室;他們可能更知道該去哪裡尋找獎學金資訊。
  • 團體和社團:許多國際學生社團或團體也會提供獎學金,因此,別忘了看看你所屬的各個團體的網站,這也包括你和你家長所屬的學術和專業組織。
  • 美國教育中心(EducationUSA):這是聯邦資助的組織,任務為協助學生取得美國高等教育的機會。你可以利用這個網站,尋找離你最近的中心。
  • 獎學金資料庫:目前有許多資料庫附有獎學金資訊(例如IEFACollege Board Scholarship Search)。部分資料庫需要付費,而且自稱擁有專屬獎學金,但免費資料庫通常也會擁有同樣的資訊,而且更值得信任。

下列則是國際學生可以申請的部分獎學金:

申請獎學金

尋找獎學金之時,最重要的訣竅就是提早開始。部分獎學金的申請期限,是在你開始讀大學前一年就結束,別錯過這些寶貴的機會。用試算表紀錄你有興趣的獎學金,以及它們的申請期限和條件,以免漏失任何重要細節。

開始申請獎學金之前,先確認你是否符合資格。申請獎學金有時非常耗時,因此,你應該確定自己符合所有的限制(例如公民資格、GPA等),而且滿足獎學金的各個考量事項。許多獎學金要求撰寫主題式論文回應;花點時間仔細打造你的回應,並檢視獎學金指導方針、論文主題和先前得主的資訊,思考他們在尋找什麼樣的學生。獎學金的競爭通常十分激烈,學生得展現極為特出的能力才行。如果你的策略是以量取勝,最後可能會比不上那些花費時間和心力,向少數獎學金傳達自身故事、展現自己確實有理由得到獎學金的學生。反之,你應該找出少數幾個你十分符合條件的獎學金,為每筆獎學金精心打造申請文件。

防範詐騙

不幸的是,有些非法公司會欺騙尋找財務補助的學生。開始尋找獎學金之時,請將下列幾個訣竅銘記在心:

  • 如果你不確定某筆獎學金是否有問題,請諮詢你申請大學的招生人員或財務補助辦公室。
  • 獲得任何與獎金學有關的聯繫之時,驗證它們的網站和郵件地址。如果你從來沒有聽過某個組織,或是收到你並未主動請求的聯繫,就很有可能是詐騙。
  • 不要為了任何理由預先支付費用;沒有獎學金會要求你支付申請費用。部分網站可能會聲稱它們能讓你申請獨家獎學金,或是能影響獎學金的發放人選,但這都是詐騙的徵兆。
  • 不要提供任何沒有必要的個人資訊,例如銀行帳戶資訊等。
  • 遇到自稱擁有「未請領獎金」、保證獎學金、或大筆金額等待學生申請的網站,無視它們。

非公民學生取得獎學金的機會有限,但你還是有些可以考慮的選擇。如果你打算申請不向非公民提供助學補助的大學,你還是可以嘗試取得外部的獎學金。申請獎學金看似困難,但只要提早開始並遞交完整的申請文件,還是相當有機會獲得獎學金。