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如何成為大學面試高手

如何成為大學面試高手

如何成為大學面試高手 1280 848 Theo Wolf

本篇文章由過去在The Spike Lab服務的教練Kim Stewart撰寫,為了因應COVID疫情造成多數面試改為線上進行,在本文中新增了線上面試的注意項及技巧。最後更新文章時間為2021年1月25日。

了解面試

大學申請面試可能非常令人緊張。大多數的壓力來自不夠了解這個過程;一般而言,小型文理學院或競爭激烈的大學,會希望能在申請文件之外,透過面試進一步了解潛在學生。

大學面試可分為兩種:評估型及資訊型。招生網站通常會告訴你面試的大致方向,這也能協助你判斷面試是哪一種。評估型面試讓大學有機會了解你的獨特之處,以及你本人是個什麼樣的人。面試人員會向大學提出面試報告,協助招生人員判斷你是否適合這所大學。典型的評估型面試報告,會討論你的出眾之處、你的自我呈現,並概括地評論你能如何融入這所大學。這份報告只是申請拼圖的其中一片,學生也極少僅只因為在面試中說了什麼就遭到拒絕(或是錄取)。但也要記得,給面試人員留下深刻印象,有機會讓面試人員替你強力背書。

資訊型面試的目的則是幫助你、讓你更了解這所大學。這類面試通常不會太正式,但留下正面印象還是很重要。雖然資訊型面試並不會直接用來評估你,但參與資訊型面試能夠展現你對這所大學的興趣,招生人員也確實在乎此事。

面試人員是哪些人?

面試人員通常是志願幫助的校友。常見的誤解就是,面試人員會嘗試找出你的缺點、或是用困難的提問來誤導你。剛好相反,他們通常很高興能與潛在學生見面、聽聽學生的興趣,也十分樂於分享他們的大學體驗。

部分大學會由招生代表負責面試。在這樣的情況下,面試本身或許顯得比較正式,但面試人員通常相當喜歡與學生會面、與學生分享這所大學的美好之處。無論你是接受哪種面試,只要你知道面試人員其實是真心期待與你會面,這個過程自然就不會那麼嚇人。

應該要接受面試嗎?

決定是否接受面試之時,第一步就是看看大學招生網站。部分大學要求進行面試,決定也顯而易見。如果是選擇性面試,就有幾件事得考慮。首先,提供選擇性面試的大學通常會「強力建議」你接受面試,這並不代表不接受面試就會失格,但確實代表它們樂見你接受面試,而且視之為你對它們展現了興趣。不過,如果你強烈地覺得,面試會是個負面體驗(例如你非常焦慮、或是十分不擅於對話等),與你信任的成人進行幾次面試練習,或許可以協助你評估自己是否已經準備好接受面試。

安排面試

申請季開始時,記得針對你有意申請的大學,確認與面試相關的期限和指示,包括申請(或安排)面試的期限、完成面試的期限等。記得,部分大學會透過電子郵件請你安排面試,其他大學則會將責任交給學生、由學生請求面試。期限可能是在申請文件送交日之前,亦有可能是在你送出申請文件之後才面試,因此,利用試算表記錄每一間短清單大學的面試時程,應該會非常有幫助。知道期限之後,試著將面試安排在你比較空閒或壓力較小的時間。許多學生會等到最後一刻才安排面試,也就是說,你有可能得在週末面試,而且面試人員在週末可能還有另外十幾場面試;這對你來說並不是好事──面試人員可能會十分疲倦,而在這樣的情況下,你也很難展現自己的出眾之處。考慮將面試安排在申請過程初期,這段時期裡,面試人員更樂於與申請者會面、你的時間表更有彈性、與你競爭的申請者也會比較少。

面試人員可能會提議面試地點,要是他們對你居住的地區比較不熟悉,也可能會請你提議會面地點。如果是後者,儘量挑選人潮較少、座位充足的時間和地點,也別忘了選個易於尋找的地方。

安排面試時的常見錯誤

  • 錯失重要溝通訊息:無論是必要或是選擇性面試,如果沒有回應面試者的溝通訊息,可能會讓對方認定你不負責任。記得常常檢查電子郵件信箱(收件匣和垃圾郵件匣都要檢查),並快速回應。
  • 不專業的電子郵件:你寄出的電子郵件,就是你給予面試者的第一印象。確定自己有使用聽起來專業的電子郵件地址(單純就好,例如與你名字有關的電子郵件地址),信件內容也要謙恭有禮;以正式的稱謂稱呼面試人員,除非面試人員另有要求。

準備面試

準備是自信的關鍵。就連經驗十足的教授也會為面試做準備,申請大學面試自然不例外。研究這所大學是個很不錯的起點。面試有助大學判斷你是否適合,你也應該知道何謂「適合」。試著了解大學重視哪些價值、想尋找什麼樣的學生。更深入地研究、進一步了解你可能有興趣的課程,讓你有辦法和面試者談論它們並詢問合適的相關問題。許多大學會公佈面試指南(例如是否有需要帶在身邊的事物、大學會如何利用面試、面試的概略過程、提問範例等),這方面的研究也可以成為你的優勢。舉例來說,這是史丹佛的面試指南

做足研究、知道面試的概況之後,接下來就是進行模擬面試。角色扮演是準備面試的重點;找個你信任的、能給予誠實回饋的人,與你一起練習如何回應面試提問。請他們考量你給他們的印象、答案的明確和有趣程度、你行為舉止的專業程度等等元素,並給予你評估。多找幾個人練習,從不同的角度了解你在面試時的強項和弱項。

面試人員的提問

面試人員通常會拿到問題集,但通常也可以提出他們自己的問題。也就是說,你可能會碰上許多標準提問,但也一定有些你沒有準備的提問。

常見的面試問題包括:(你可以下載我們的完整面試指南)

  • 談談你自己吧。
  • 為何你想念這間學校?
  • 你對哪項課程有興趣?為什麼?
  • 你能為大學做出什麼貢獻?
  • 你在高中最喜歡的科目是什麼?
  • 你在課外時間喜歡做什麼?
  • 你最自豪的成就是什麼?
  • 說個你曾經克服過的挑戰吧。
  • 有什麼你在申請文件中沒有提到、想利用這個機會和我分享的事嗎?

不管提問為何,都要提出明確的答案。例如,如果面試人員問你最棒的個人特質是什麼,「我非常努力」等模糊的答案,就比不上舉出明確例證,說明你曾經如何全力投入並達成特定目標。面試人員得為這次談話提出報告,你也應該提供明確的、他們能與招生委員會分享的細節,協助他們完成報告。我們會與我們的學生一同思考,要在面試中強調或詳述哪些成就,並著重於申請文件中並未提及的獨特成就。

面試人員可能會針對你的答案提出進一步問題,你也得準備好詳談。學生實在太常提到某項興趣(希望能讓自己更亮眼),但在面試人員進一步詢問時,卻沒有太多事情可以說。例如,如果你說自己喜歡紀錄片,就要準備好談談你最喜歡的紀錄片。如果你說自己的興趣是旅行,就要準備好談談你最興奮的旅行。不要只是為了讓人留下深刻印象就提及某件事。

面試時的常見錯誤

  • 遲到:千萬不要讓面試人員等你。你應該計畫提早到達,以免出現意外延誤。與最後一刻急忙趕到相比,準時到達也會讓你比較放鬆。
  • 背誦好的回應:這會讓人覺得你不夠投入又流於表面。知道自己想說些什麼十分重要,但你也應該將面試視作對談而非演講。
  • 矯飾:你得真誠地談論你的成就,並在可能之時詳述。然而,如果你試圖捏造亮眼成就,很可能會被老練的面試人員識破。
  • 低估自身成就:面試不是過度謙虛的好時機。面試者想知道為什麼你是個超棒的申請者,別害怕開口!
  • 碰到意外問題就慌了手腳:預料外的問題終究會出現。花點時間思考你的答案完全沒問題;聽起來或許有些奇怪,但那其實顯示你是在認真思考你的回應。
  • 不提出問題:面試人員很可能會問你是否有什麼問題,而「沒有」可是個錯誤答案。你向面試人員提出的問題,就和你回答的問題一樣重要。你要展現自己已經深入研究這所學校、你充滿好奇心,而且很開心有機會入學。因此,你不應該問一些網路上就能輕易找到答案的問題。別怕,你當然可以研究你的面試人員,了解一下他們的背景,或是可以在面試中提出來的、你們的共同之處。
    • 一般性提問範例:
    • 如果可以再念一次大學,你會做出哪些改變?
    • 回頭看去,你覺得最有價值的課程或經驗是什麼?
    • 我注意到你的[對方的經驗或主修],可以多談一些你的經驗嗎?

面試日

面試日的準備是從前一晚開始。好好睡一晚,你才能熱情又有活力地應對面試。此外,還有幾件事比學生在回答問題時打呵欠更令人反感。記得服裝要得體,就算是比較不正式的面試,你也不想看起來像是剛起床。隨身帶瓶水;聽來奇怪,但你一定會說很多話、也可能會緊張,口乾舌燥或緊張得說不出話時,有瓶水在身邊當然不是壞事。你可能也得帶份履歷;部分大學會明白要求在接受面試時不該攜帶任何材料,但在其他情況下,提供履歷給面試人員作參考,或許會有幫助。如果你有帶履歷,一定要有能力談談履歷上提及的事物。你永遠無法確知面試人員會問什麼,也一定不想被履歷上提及、卻又無法深談的事物弄得措手不及。

你得明確知道你該在何處與面試人員會面,以及你該如何與面試人員會面。預先確定地點、確定如何找到面試人員(例如對方會身穿大學運動衫,或是你應該去咖啡廳的某個特定區域)。預定提早到達15分鐘,以免碰上意料外的交通延誤、找不到停車位等最後一刻才發生的問題。到達之時,應該只有你一個人;家長當然會對面試十分好奇,有時也會擔心孩子與陌生人見面,然而,單獨現身、展現你的成熟之處,才是最好的做法。家長可以在附近等你,但不應該加入面試。最後,記得在接受面試之前關掉手機!

線上面試

線上大學面試其實和面對面的大學面試沒有太大的差別。學生仍應該穿著「全套」正式服裝(包含上衣和褲子/裙子),幫助自己進入準備好正式面談的心理狀態,同時也避免面試官要求學生站立時下半身穿著太隨便的尷尬情況。在面試之前,也請花一些時間檢查硬體、軟體設備是否都已準備妥當,像是確認自己的使用者名稱正式得體、wifi訊號穩定、電腦電力充足、語音及視訊功能運作正常、並且能順利登入面試的線上會議平台。

設備裝置都檢查完畢後,也別忘了安排好面試的環境。如果是在家中進行面試,記得挑選一間安靜的房間,並且事先知會家人以避免噪音及不必要的干擾。另外,也請確保你在面試鏡頭前有足夠的光源幫助面試官看清楚你的臉部表情,同時將面試的背景事先整理乾淨。最後,要是你從未經歷過線上面試,我們也建議學生先和老師、親友練習「模擬線上面試」,調整自己的音量、面部表情、肢體動作等,確保自己在面試官的螢幕中呈現最好的一面!

後續追蹤

排定計畫,在面試完成後6小時內寄出感謝信(你可以下載我們的感謝信範例)。面試人員通常會在談話結束後不久,就寄出面試報告,所以儘快寄出感謝信十分重要。你可以在信中感謝對方與你談天、與你分享他們在這所大學的經驗,也可以提一下你非常高興能談到或學到的特定事物;避免分享你在面試中沒有提出的新資訊,這會讓人覺得你並沒有做足準備,或是你在實際面試時並不是那麼投入。

記得,面試只是招生人員的考慮事項之一。別給自己太大壓力,面試人員其實很高興能和你見面!只要做好準備,面試應該是個有趣又能獲得豐富資訊的經驗。The Spike Lab 的面試流程是以大學招生面試為本,如果你對這樣的經驗有些好奇,可以考慮申請我們的免費評量。