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如何辨別你的安全、匹配和盡力爭取學校

如何辨別你的安全、匹配和盡力爭取學校

如何辨別你的安全、匹配和盡力爭取學校 1280 960 Theo Wolf

想訂出優質的大學清單,得考慮許多因素 (可以參考這篇告訴你如何訂定大學清單的文章) ,但有個步驟對我們大多數的學生來說特別困難:將大學分為安全(safety)、匹配(match)和盡力爭取(reach)三類。撰寫這篇文章的目的,就是協助學生處理這個困難的任務,讓學生得以建立更精準、更多元、含括多種入學門檻的大學清單。

安全學校

你應該選擇2所安全學校。安全學校就是你非常有機會獲得錄取的學校──你的標準測驗成績和GPA與前一年錄取學生相較,百分等級(PR值)高於75。亞洲國際學生的錄取率低得多(可以參考這篇討論亞洲稅的文章),如果你是這個類別,就應該調整你的安全學校,選擇你的PR值遠高於75的學校(例如PR值達95)。正如亞洲稅一文所言,平均而言,亞洲學生的SAT成績必須比白人學生高140分(總分為1600),此外,你也得擁有耀眼的課外成就。以競爭程度特別高的大學而言,單只是滿足學術要求標準是不夠的,你也需要某個極為特出之處(例如強而有力的突出之處),並展現你不只是個成績優秀的學生。

匹配學校

匹配學校就是你相當有可能獲得錄取的學校。「匹配」代表你相當有機會獲得錄取,但也不要將「匹配」與「一定能錄取」混為一談。以量化的方式來說就是,與前一年錄取的學生相較,如果申請者的標準測驗成績和GPA的PR值介於50–75,就可以將這所學校視為匹配。換言之,你的學術表現必須優於至少半數申請學生,才能認定你相當有機會獲得錄取。亞洲和國際學生應該將匹配學校的PR值目標調整為至少75(在高中時期的學術表現優於75%的申請者)。你應該在長清單中挑選4所位於此範圍的大學。大學招生使用綜合性評估,因此,你的論文、推薦信和課外課程,仍舊會扮演十分重要的角色。捫心自問──如果你的學術表現位於中後段,又沒有太多課外活動表現,或許就該將部分匹配學術改列為盡力爭取學校。另一方面,如果你擁有優秀的課外活動表現,學術表現又與典型錄取學生相符,將這所學校列為匹配學校,或許就是個相當合理的決定。

盡力爭取學校

盡力爭取學校就是獲得錄取機會較低、但你符合其學術表現門檻的學校。如果你的GPA和SAT分數的PR值介於先前錄取學生的25至50,就該將學校列為盡力爭取(你可以參考這篇討論如何製作大學清單的文章)。然而,對國際及亞洲學生來說,如果你的GDP和標準測驗成績的PR值約為先前錄取學生的50,那就應該將學校列為盡力爭取。一般來說,如果你的夢想學校對你來說有些遙遠,但你還是有機會獲得錄取,那就將它列入盡力爭取;換句話說就是,不要去申請那些你非常不符標準的學校,期待他們不小心錄取你。然而,如果你的學校表現相當接近標準,又有非常能說服人心的故事或突出之處,你就應該試試看。在大多數情況下,你應該向盡力爭取學校遞交提早決定(Early Decision)/提早行動(Early Action)。這是因為提早決定/提早行動(參見這篇文章)的錄取率通常會比較高,也讓你更有機會獲得錄取。不過,如果另一間學校(位於匹配或安全類別)才是你的首選,不要只是為了提高錄取機會,就向盡力爭取學校提出附有承諾的提早決定。就讀會讓你開心的大學比較重要,能夠讓你開心的大學,也不見得是清單上最具挑戰性的大學。

還有,所有高入學門檻的大學(錄取率低於10%),都該列為盡力爭取學校。無論你是否擁有完美的成績、完美的SAT和優秀的突出之處,精英大學一向難以預期,而且競爭極為激烈。別忘記,如果你的PR值低於25,獲得錄取的機會就會相當低;亞洲國際學生尤其如此,因為他們的錄取率低得多。

其他考量

大學招生是個艱鉅又神秘的流程,你可以盡可能地預測大學會如何回應你的申請,但還是有無數因素會影響他們的決定。慎密地計畫並分配安全、匹配和盡力爭取學校,會讓你更有機會就讀好學校。接下來就是幾個你在縮減大學清單之時,也得銘記在心的幾項額外因素:

  • 國際學生的比例:大多數學校相當重視學生組成的多元性和國際化,但也有些學校僅招收少量國際學生。
  • 課程錄取率:考量你申請的課程的錄取率,因為那可能會與學校的總體錄取率有差距。
  • 傳承:許多學校會在你有個兄弟姊妹是校友的情況下,給予你一些優勢。
  • 學校關係:某所大學錄取了許多你的高中校友,代表他們信任你的高中的學生水準;這當然是個好跡象。
  • 財務需求:大學可能會對暗示自身有財務需求的學生比較嚴苛。
  • GPA常態化:GPA雖然重要,但大學也會在內部流程中將GPA常態化,以考量不同高中或課程的強度。大學會考慮的GPA影響因素,包括你的高中是否會膨脹成績、是否格外嚴格等。

範例

看看你能否協助下列學生分辨某間學校是安全、匹配還是盡力爭取。

學生1

Matt來自台北,GPA為4.28,ACT成績為35分。他在學校成立了動物權社團,大大影響了他的社群。教師和顧問都非常喜歡他,所以他的推薦信非常棒。他的夢想是就讀哈佛;哈佛前一年錄取學生的GPA平均為4.10,PR值75的ACT成績為35分。他的狀況很不錯,應該可以將哈佛列為匹配對吧?錯啦,哈佛的錄取率只有5%,它應該會獲得大量優秀學生的申請,而且大多數學生都會被拒絕。由於Matt出身亞洲,他很有可能得接受更嚴格的檢視。即使他擁有很棒的突出之處,學術表現也很好,精英大學幾乎必定得列為盡力爭取。他確實已經盡全力讓人留下好印象,也會比一般學生更有競爭力;即使如此,Matt或許應該向哈佛提出限制提早行動(Restrictive Early Action)申請。

學生2

Britney是個住在加州的亞裔學生。她的ACT成績為33分,GPA為4.1。她是熱門學生表演團體的創辦人,也是位優秀的作曲家。她希望能搬到東岸就讀紐約大學。那雖然不是她的夢想學校,但她非常喜歡紐約大學的優秀藝術課程。紐約大學錄取學生PR值75的ACT成績為32分,平均GPA為3.56。她的機會有多大?由於她的學術表現相當不錯,又有明確的熱情所在,或許可以將紐約大學列為匹配大學。Britney的學術指標優於大多數學生,如果她能將成功分享給她的學生團體,並利用寫作能力寫篇好論文,應該相當有機會獲得錄取。