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家長該如何讓年紀比較小的孩子準備好申請大學?

家長該如何讓年紀比較小的孩子準備好申請大學?

家長該如何讓年紀比較小的孩子準備好申請大學? 1280 960 Theo Wolf

許多人會問我們這個問題,我們也知道,家長非常在乎孩子的大學和未來。大學非常重要,提早、主動作準備,也是非常聰明的作法。想在申請大學(和人生)上獲取真正的成功,學生必須早早努力,成為強而有力的申請者。因此,這篇文章不會討論大學申請流程本身的機制或技巧,例如是要選擇ACT還是SAT、要選擇那種SAT II等,而是將焦點放上如何成為頂尖大學想要的學生。

我們得先提醒你,這篇文章提出的部分建議,可能會有些不符直覺,甚至有可能會與你目前正在做的事情相衝突。請務必理解,這絕對不是在評斷教育方式或親子關係;我們是以課程內外無數家長身上學得的事物為基礎,來提出這些建議。

另一則警告就是,這些建議並不適用於所有人。理論上,它們適合國二、國三甚至是高一學生。部分策略並不適合年紀更小的學生。

1. 培養自主性

首先也最重要的就是,我們鼓勵家長放手。讓孩子在界限內自由地探索,給予他們自主權,讓他們有機會與優秀的教師和導師建立關係。家長最早應該在國三之時開始放寬管制,給予孩子更多獨立探索的機會。

家長可以協助創造機會,但這些機會帶來的結果、孩子真正獲得的成就或從中學到的事物,最終也必須交由孩子來負責。與家長過度參與相較,讓孩子自己做出決定,會讓他們更具「擁有感」(ownership);家長的參與程度愈高,孩子的擁有感就愈少。等到他們就讀大學之時,他們就是得自行做出幾乎所有的決定,因此,早一點開始會比較好。

不過,就算是在離家念大學之前,這種自主性和擁有感的影響力,也會明確無比地反映在孩子的申請文件之中。高中時期體驗過這種掌握自身人生的感受的學生,大學申請文件的品質都會比較好,因為他們有更多的事物可以說,也能真誠地提出有趣又獨特的體驗。想像一下,為其他人完成的計畫寫報告是什麼感覺;對於沒有擁有感的學生來說,寫大學申請論文可能也是這種感覺。

2. 尋求反思而非報告

放手從來就不簡單,不過,家長可以用其他的方式參與,不必覺得無力又疏離。你們的關係正在改變,你也得有所改變;孩子仍舊需要你的指引。我們發現,家長能做的、最棒的其中一件事,就是和孩子談天。不要使用那種傳統的、向上報告式的對話,而是提出開放式的、有助觸發思考的問題,讓孩子反思他們的經驗,從中汲取更多洞見。利用你的智慧和經驗,協助他們處理困難問題或令人困惑的情境。避免告訴他們該怎麼做、該有什麼樣的結論,反之,提供指引、讓他們自己找出解決方法或結論。

另一個方式就是,提供情緒上的支持;這非常關鍵,許多學生在發展突出之處或展開獨立計畫之時,十分需要這樣的支持。家長和孩子在晚餐桌上的對話,可能就是學生渡過困難旅程所需的情緒基礎。

提升反思能力,亦可增進孩子的學習能力,因為那會強化他們處理和整合新資訊的能力;再配上情緒支持,就能讓孩子更快速地學習和成長,等到他們申請大學之時,也會更具優勢。

當然,這並不代表完全放任、不要求孩子負責。創造真正的進展和成果,依然十分重要。我們只是想指出,負責和支持都很重要,而就我們的經驗而言,大多數家長常會太過聚焦於負責。

3. 展開以價值為基礎的對話

大學申請文件的一大重點,就是高調地展現你是什麼樣的人。如果孩子並不知道自己是什麼樣的人,要辦到這點可能就會非常困難。正因為如此,他們必須了解自己,並了解自己的價值和個人特質。多與孩子對話、討論他們的價值和人格,會相當有幫助;這可以非常單純,例如協助他們思考如何應對學校的社交或學業壓力等。我們常常見到,學生會在討論這些事物之時,感到陌生或不自在。對許多學生來說,大學論文是他們第一次自我深度反思。在格局較小、代價較低的脈胳下與孩子進行這類對話,可以在真正申請大學之前,替他們預先作好準備。

這格外重要,因為大學在乎的不只是學生在高中時期完成的驚人成就,也在乎學生是什麼樣的人;它們將Common App論文稱作「個人陳述」,確實有其理由。人格特質通常是由行動和成就定義,缺一不可。注重價值和行動之間的關聯,正是關鍵。

發展價值與個人特質,需要很長的時間。因此,開始協助孩子這方面的成長,也永遠不嫌早。

4. 探索,不要塞滿行程表

大學喜歡非常在乎某件事物、會為之挺身而出的學生。然而,對學生(以及任何人)來說,不先多方嘗試,實在很難找到自己真正在乎的事物。家長應該為學生創造機會,探索傳統課堂之外的事物。挑戰之處在於,探索總是雜亂無章;加入預先包裝好的、有如學術觀光巴士、帶人遊覽各種主題的課程,當然簡單得多,但如果想讓孩子真正地探索,就要讓他們坐上駕駛座。

接下來就是幾種可以嘗試的策略:

  • 週六早晨計畫 — 每週排定專屬時間,讓孩子可以主動地探索。沒有這樣的專屬時間,探索實在太容易被作業、課外活動等其他比較急迫事物取代。
  • 閱讀時間 — 閱讀是探索想法和資訊的絕佳方式之一。協助孩子取得他們有興趣的書籍、甚至是和他們一起讀,以鼓勵孩子多加閱讀。這樣一來,孩子就會成為更優秀的探索者。
  • 尋找社群 — 針對孩子的興趣,讓孩子與相關社群建立連結。舉例而言,如果孩子對火箭有興趣,就可以加入航空工程師聚會。社群是知識、靈感和社交連結的優質來源。通常,這類聚會有賴家長才能成真,因為孩子可能需要交通、許可等各種支持。
  • 參加活動 — 活動與社群相似,也是種進一步學習特定主題、探索自身興趣的好方法。例如,如果當地大學有場討論大爆炸理論的演講,而且你覺得正在念國三的孩子可能會有興趣,就鼓勵他去查查相關訊息。

但也別太過頭。最終目標,是讓孩子找出他們真正在乎的事物,而不是讓他們忙碌無比。這感覺非常顯而易見,但大多數家長為孩子準備申請大學的常見策略,就是讓孩子做非常多事。這樣的策略並不明智,因為這樣常會限制孩子思考自己在做什麼的能力,孩子也會忘記做這些事的初衷。

5. 鼓勵辯論

這或許是許多家長最不想聽到的建議。畢竟,青少年的爭吵、回嘴和嘲弄實在惡名昭彰。不過,辯論也是讓孩子準備好申請大學的必要元素。與其他想法接觸交流,才能讓想法更加銳利,大學也喜歡想法明確又堅實的學生。磨利想法,可以帶來The Spike Lab所謂的「強健意見」。最終,大學是個智識機構,各種想法也會在此相互辯論;因此,招生人員想要那些能透過自身的強健意見、對辯論有所貢獻的學生。

辯論有助孩子發展強健意見,因為它會促使孩子選擇立場並捍衛立場。孩子在捍衛自身想法之時,也會發現,他們在乎和不在乎這些想法的哪些部分;這正是強健意見的種子。

  • 發展自身的強健意見。如果你沒有自己的強健意見,自然難以與孩子持續辯論或對話。
  • 更深入地了解孩子的強健意見。他們可能已經有一些強健意見(或至少有了起點),你也可以學習它們,以加深交流的程度。你不必成為某個主題的專家,但擁有足夠的知識,有助展開更深度的討論。如果你的孩子對氣候變遷有興趣,你可能得學習溫室氣體、臭氧層等知識。
    扮演魔鬼代言人。擔起反方、挑戰孩子的想法,即使你並不相
  • 信反方的看法。例如,如果主題是全球暖化,你也許可以抱持「全球暖化可能並不是個問題」這樣的立場。這是挑戰孩子的想法、帶動孩子更深入思考自身立場的好方法。

這篇文章提出的建議,說起來簡單,但做起來並不容易。我們鼓勵家長持續嘗試,就算非常具挑戰性或十分困難也不要放棄,因為它們需要長期持續才能發揮影響力。我們也理解,家長通常十分忙碌;家長不太可能、也不該採行所有的建議,而是應該挑出少數幾項嘗試一番。我們相信,這些做法對年輕學生來說格外有效果,因為這些策略大多有助形成習慣,長期下來,這些習慣也會讓學生成為更優質的申請者。