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國際學生在申請美國大學之時,最常見的五大錯誤

國際學生在申請美國大學之時,最常見的五大錯誤

國際學生在申請美國大學之時,最常見的五大錯誤 800 440 Theo Wolf

The Spike Lab 與《富比世》合作了一篇文章,現在就到其官網閱讀吧!

如果你是打算申請美國大學的國際學生,千萬別犯下列這五個我們實在太常見到的錯誤:

  • 將自己描繪為「全方位發展」的學生
  • 聚焦於知名或高排名大學
  • 在沒有「故事」的情況下申請大學
  • 太晚開始準備測驗
  • 沒有明確的熱情所在

錯誤一:將自己描繪為「全方位發展」的學生

是不是有人建議你「一定要多參加課外活動,因為大學喜歡全方位發展的學生」?如果你想攻讀進入門檻較高的大學,千萬不要依循這樣的建議。單靠優秀成績和全方位課外活動,再也進不了一流大學;原因在於,你是在與大量實力堅強、背景相似的申請者競爭,你的目標應該是鶴立雞群才對。一流大學通常會尋找「T型」的申請者:與趣廣泛、在諸多領皆有所成就,但也對某個領域特別有鑽研、心懷真正的熱情。不要只是當個全方位的申請者,要有「突出」之處才行!

前述的錯誤認知如此常見,源自下列幾個原因。其一,那曾經是個正確的建議;但在過去20年裡,申請一流美國大學變得極為競爭,過去行得通的作法,今日就是行不通。國際學生面對的競爭尤其激烈,因為國際學生是成長最快的申請者類別,但一流大學的國際學人生數「目標」(在總招生人數中的佔比)卻沒有改變。國際教育學會(Institue of International Education)的門戶開放報告(Open Doors Report)顯示,過去十年裡,高等教育中的國際學生增加了73%,光是去年就增加了10%,為歷來最高的年度成長率。

第二個原因則是,如果學生瞄準的學校入學門檻較低,這個建議仍舊大致適用。錄取率接近或高於35%的大學,申請的競爭程度較低,通常也會錄取成績優秀的全方位學生。如果你的目標是攻讀入學門檻較低的大學,就不必擔心自己是否有突出之處。

第三個建議學生全方位發展的原因,就是大多數中學希望學生能探索各種新領域和興趣,不要在這個人生階段承受專注發展主要興趣的壓力。它們的哲學是,孩子在接下來的人生中都能打造專業,不必這麼早就開始。這樣的哲學有其合理之處,但就算你認同它,現實也不會有所改變──不管一流學校是否願意承認,它們就是偏好擁有突出之處的T型申請者。學校的大學顧問通常會偏向於鼓勵學生發展全方位興趣,因為他們不能提供違背學校教育哲學的建議。

錯誤二:聚焦於知名或高排名大學

專業的大學顧問不會為大學排名,而是從等級來思考,例如普林斯頓屬第一級、密西根屬第二級、加大聖地牙哥分校屬第三級……以此類推,一直到第四、第五級。如果你和大家一樣,想念「最棒的」大學,大學排名或許還有一定程度的用途,可以讓你大略知道大學的等級,但除此之外,排名的幫助並不大。依照你自己的情況,將大學分別「全力爭取」、「相符」和「安全」三級,然後依照教學、校園文化等特質,選擇你要聚焦的大學,對你來說反而更有利。國際學生與大學排名相似,常會偏好知名的美國大學,低估那些擁有優秀大學課程的小型文理學院,以及比較不知名的區域性大學。這是因為大家都喜歡申請自己(或自己的父母)聽過的大學。哈佛(第一級)和加大柏克萊分校(第二級)等全國性大學在國外極為知名,但也別讓學校名稱熟悉與否影響了你的判斷;申請其他同樣優秀的大學,說不定反而比較容易獲得錄取,原因在於,國際學生比較不熟悉這些學校,競爭對手也會比較少。大型的全國性美國大學在國外較為知名(在國內亦是如此),原因有三:(1)它們的規模非常大,也有比較多研究所課程,因此你比較有機會認識唸過這些學校的人。別忘了,上一個世代的留美國際學生,主要是念研究所,但許多小型學校根本沒有研究所課程。(2)它們通常是研究型大學,不但擁有知名教授(一般來說,他們不會花太多時間教導大學部學生),也比較常出現在媒體。(3)它們比較有能力在國外行銷,以吸引通常會支付全額學費的國際學生(美國學生大多不必)。

錯誤三:在沒有「故事」的情況下申請大學

申請大學的時候,你不只是寄出申請文件而已。你或許知道,你其實是送出了你自己的故事,而故事必定有好壞之別。大學的招生人員會透過申請文件了解你的故事,並以之為基礎,想像你是個什麼樣的人。因此,你得在申請文件中好好地描述你自己,讓讀者看見最棒的、最能讓人留下印象的、能夠展現真實自我的好故事。招生人員不會記得太多申請文件裡的細節,因此,就和所有的故事一樣,與眾不同非常重要。不要用填寫其他申請書的方式來寫你的大學申請文件,你得將文件的各個組成元素想像成一塊塊拼圖,並將它們拼湊成極具說服力、獨特無比、又能讓讀者留下深刻印象的故事。

先仔細想清楚你的故事,再開始準備自傳、小論文、甚至是推薦信等申請文件。它必須能真實反映你是個什麼樣的人,也得具備足夠的獨特之處,好挑起讀者的興趣。正如企業推銷產品,你也得思考如何推銷自己;聽來雖然有些奇怪,但你其實就是在向大學推銷自己,大學也會挑選它們最想要的人。你可以讀讀這篇文章,深入了解如何打造你的候選人故事。

最後,我們建議你在大學申請季節到來之前,儘早準備故事的重要元素。舉例來說,如果能在剛進高中時開始規劃,你就有好幾年的時間發展相關成就,讓你的故事獨特又出眾。

錯誤四:太晚開始準備測驗

我們碰過許多太晚開始準備ACT/SAT和SAT II學科測驗的學生。不要等到高二結束、高三即將開學之時,才開始接受這些測驗,更不要等到此時才開始準備。不管我們喜不喜歡,標準測驗都是大學招生「公式」中最重要的元素之一,如果你能預先計畫,與那些準備不足或是等到高中後期才開始準備的人相比,你自然會擁有巨大的優勢。這是你可以控制的事,也千萬不要太晚開始。在學校修完某個科目之後,就是最適合接受SAT II學科測驗的時機;因此,如果你是在高一修化學,修完後就可以接受SAT II化學科測驗,當然,你也得留點複習的時間。也就是說,你會在高二結束後接受大多數的SAT II學科測驗,這段時間你也會特別忙碌;你沒辦法有效地同時準備太多標準測驗,因此,儘量不要把ACT和SAT排在同一期間,例如,你可以提早在高二前期考ACT/SAT。這些測驗可以進行數次,而且大部分學生的分數幾乎每次都會進步;這也是提早接受測驗的另一個理由。

錯誤五:沒有明確的熱情所在

如果你沒有真正的熱情所在、並在那個領域有所成就,自然很難說服大學招生人員;而對學生來說,尋找自己有熱情的事物,其實比找到熱情之後有所「成就」還要難。大學招生人員想要尋找的申請人,是對部分學術及非學術領域抱有深度好奇和興趣的學生。單只有優秀的在校成績和標準測驗分數是不夠的,你還得展現真正的熱情,並在該領域取得顯著成就才行。就我們在The Spike Lab指導學生的經驗而言,只要有正確的指引,讓高中生找出自己的興趣和熱情其實不難。大多數人只是沒有花時間仔細反思並尋找答案,也沒有人指導他們該怎麼做。進入高中後,儘早花時間找出你最有興趣的學術及非學術領域,然後安排時間好好地發展它們。

你還有注意到其他國際學生常犯的錯誤嗎?請在下方的留言區告訴我們吧。