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如何寫出優質的大學論文

如何寫出優質的大學論文

如何寫出優質的大學論文 720 540 Theo Wolf

想像一下,你現在是個招生人員。你的桌上有兩份申請文件,其中一位學生科科拿A、在棒球校隊擔任游擊手,他的個人陳述 (personal statement) 寫的是在校隊的冠軍賽事中擊出致勝全壘打;另一位學生成績普通,她在論文中談自己在母親上夜班時照顧弟弟。你只能選一個人。做出選擇應該不難,不,當選的並不是游擊手。

招生人員天天都得面臨這樣的抉擇,個人陳述也常會讓困難的抉擇簡單一些。成績證明你有能力念這所大學,你的個人陳述則會證明,為何招生人員應該要希望你念他們的大學。

我們團隊對個人陳述有許多想法,說不定也已經足以寫本書 (也許有一天會成真) 。在此,我會將這些想法濃縮成幾個大學論文寫作要點:

應該:吸引人。不,這不代表放進大量驚嘆號和狀聲詞,也絕對不代表寫出冗長又錯用標點符號而且感覺起來永遠不會結束的句子來創造急迫感或藉此展現你的智慧,如此長句非但沒有這樣的效果還只會讓你感覺起來缺乏條理又不夠聚焦 (感覺到了嗎?)。它的意思是,寫一篇招生人員想讀的論文。你怎麼知道他們想不想讀?首先,你的論文會讓你很興奮嗎?如果不會,那很可能代表你的讀者也不會。你也可以試著將論文與別人分享,聽聽他們的想法。你的興奮之情是否能傳達給讀者?那是否也會讓他們很興奮?

應該:寫下造就了你的事物。是什麼讓你成為你?沒辦法回答這個問題,代表你還沒有準備好寫大學論文。深思內省一番,找出那些造就了你的事物。什麼東西給你衝勁?你的核心元素是什麼?你得在論文中傳達這些事物才行。記得:不一定只有優秀作家才能寫出好故事。看看絕大多數的青少年小說就知道;讓人感同身受的情緒,以及足以說服人心的故事,可以讓你的論文超越你的寫作能力。

應該:敞開心房。你的論文應該有如你這個人的核心。說個只有你能說的、因為只有你體驗過的故事。不要害怕敞開自己、露出自己的脆弱之處。事實上,我們會建議你這麼做。我們有些學生會在寫論文時流下眼淚,我在寫劇本時也常常這樣。這不是什麼丟臉的事;事實上,這代表你探入了真正有意義的事物。

應該:明確。除了敞開心房外,也要提供相關細節,讓人得以真正了解你的視角。我喜歡將它們描述成讀者能夠理解的有形事物;他們或許不知道轉學5次的感覺是什麼,但如果你知道,就要試圖用他們能了解、能感受的方式傳達出來,讓他們覺得自己就是新來的轉學生(我不是建議寫這件事,但那是個刻版論文的例證。深談明確的細節,就能讓這類論文克服自身的老調主題;我們會在下文更深入地討論老調主題)。

說完應該要做的事,接下來就是該避免的事:

不該:試圖講述你的人生故事。650字說不完你的人生故事,如果可以……那就是另一個問題了。最成功的大學論文,是切出人生中的薄薄一片,聚焦於一個明確 (有注意到這個詞又出現了嗎?) 的事物,例如一個事件、一項挑戰、一項成就、一個觀點等等。在書寫那個事物之時,你會透過你的寫作風格和你選擇的主題傳遞訊息,告訴讀者你是個什麼樣的人。

不該:吹噓。聽起來不符直覺,因為我們建議在幾乎所有的申請文件元素中 (適度地) 吹噓。然而,在大學論文中不該這麼做。論文是談談部分成就的好機會,但也一定要避免傲慢自誇 (braggadocious) 。不要只是列出你做過的事以及你有多棒,而是要花時間描述過程背後的情緒之旅。如果你看過人物紀錄片或讀過傳記,你就會知道,最棒的人物紀錄片或傳紀,總是會將主角呈現為具備真實人性缺陷的複雜之人;不要害怕讓你的論文做同樣的事。

不該:試圖像成人一樣寫作。使用你熟悉的語調寫作 (但最好不要使用表情符號或俚語) 。你應該用自在的方式寫論文,就像是在寫信給遠方的朋友一樣。不要為了給招生人員留下深刻印象而使用SAT字彙 (例如braggadocious) 或花俏用語;最好的情況下,他們會覺得你想給他們留下深刻印象,而在最糟的情況下,他們會覺得你的論文是別人寫的。Larry在談寫作風格之時,喜歡引用馬克.吐溫的一句話,但事後我們發現,馬克.吐溫從來沒說過這句話,所以我決定把它歸功於Larry:「用小孩的語言書寫成年人的想法。」 — Larry Liu。只因為你用17、18歲青少年的語氣寫作,不代表你無法傳達成熟的想法。

不該:選擇老調主題。沒有讀過或研究過大學論文,可能不容易知道哪些主題是老調。如果你在網路上搜尋「最老調的論文主題」,還是可以找到幾份清單,其中包括改變人生的傳教/服務之旅、身為轉學生、克服運動傷害、贏得運動比賽的關鍵片段等。在此必須特別注意的,就是我先前已經約略提過的事:無論你選擇什麼樣的主題,你都必須明確地提出個人經驗。因此,如果你有辦法用新的、獨特的視角來談經典論文主題,也不必害怕嘗試。

不該:試圖找出某個重大的普遍性真理。個人陳述的常見手法之一,就是「我要討論某件一開始對我來說似乎沒有意義的事,但接著我就發現它並非毫無意義。現在,讓我用其實根本沒有人想讀的大量字詞來告訴你我所學到的意義。」千萬別這麼做。將焦點放上細節,不要試圖從中引出什麼重大結論;把這件事交給你的讀者。

最後,還有一件該做的事:

應該:閱讀。你會為ACT用功讀書,因此,你也應該為大學論文用功讀書。沒有任何參照框架,怎麼能寫出自己的大學論文?我們發現,正因為如此,大學論文是我們學生最重大的問題點之一。學校的寫作多屬分析性寫作,也會鼓勵你永遠不要用「我」(“I”) 這個字,但如果不用這個字,寫起大學論文必定會十分困難 (這或許就是它會被稱作「個人陳述」的原因)。最好將它想像成一個簡短的故事,而非高中時期所寫的論文。閱讀論文範例就是了解此事的最好方式,我們也建議閱讀《100 Successful College Application Essays》和《On Writing the College Application Essay 》這兩本書。

我們在此提出的全都是指引,而非絕對不可改變的規則,但儘可能依循它們,必定會讓你朝著寫出優質的大學論文邁進。