fbpx

決定啊決定:提早申請可能會為你帶來什麼樣的影響?

決定啊決定:提早申請可能會為你帶來什麼樣的影響?

決定啊決定:提早申請可能會為你帶來什麼樣的影響? 800 240 Theo Wolf

已經10月了,也就是說,大學的提早申請 (Early Application) 截止日即將來臨。大多數學校的正常決定 (Regular Decision) 申請期限為1月1日,提早申請的期限會比較早 (正如其名) ,而且通常會是11月1日。如果你是在這篇文章刊出之時讀到它,代表你只剩下幾個星期了。

接下來,我會談談提早申請代表的意義,以及為何你應該或不應該提早申請 (以下有雷:你很可能應該提早申請) 。

先讓我們談談提早申請的種類吧:

提早決定 (Early Decision)

優點:提早得知結果,獲得錄取的機會較高

缺點:準備時間較少,向單一學校作出承諾

向學校遞交提早決定,代表你承諾只要學校錄取你,你就一定會入學。雖然你只能向一間學校遞交提早決定,但還是可以向其他學校遞交提早行動 (Early Action,參見下文)。然而,如果你遞交的提早決定獲得錄取,你就必須撤回其他申請。提供提早決定的高排名學校包括哥倫比亞、杜克、布朗、康乃爾等,絕大多數的大學也都有這樣的選項。

提早決定II (Early Decision II)

優點:獲得錄取的機會較高,準備時間更充裕

缺點:向單一學校作出承諾 (獲得錄取必須撤回所有其餘申請)

提早決定II是近期出現的趨勢,也只有極少數學校接受。它基本上與提早決定相同,也就是只要學校錄取你,你就一定得入學。但它的期限通常與正常決定相同,因此你會失去伴隨提早申請而來的部分優勢。不過,你確實可以比正常決定更早得知申請結果。提供提早決定II的高排名學校包括芝加哥大學、范德比大學、埃默里大學及塔夫茲大學。

提早行動 (Early Action)

優點:提早得知結果,可以向數間學校遞交/不必向單一學校作出承諾

缺點:準備時間較少,錄取機會的提升幅度有限

提早行動就是不做出承諾的提早決定。你可以提早申請、提早得知結果,如果學校決定錄取你,你也不一定得入學。只有少數學校提供提早行動,包括芝加哥大學、加州理工學院、維吉尼亞大學等。

限制/單一選擇提早行動 (Restrictive/Single-Choice Early Action)

優點:提早得知結果,不必向單一學校作出承諾

缺點:準備時間較少,只能提早申請一間學校 (再加上公立學校)

原本有提供提早行動的學校,大多已改為限制或單一選擇提早行動。也就是說,你只能提早申請一間學校,但獲得錄取後不一定得入學。絕大多數提供此選項的學校,都有個例外規定,允許你提早申請另一間公立大學。使用限制提早行動的學校包括哈佛、耶魯和史丹佛。

說明完各種選項的定義之後,讓我們來處理那個最重要的問題吧:提早申請到底會對你產生什麼樣的影響?

為何要提早申請?

提早申請的理由,大多取決於選擇何種型式的提早申請。

第一個也最顯而易見的理由,就是你可以提早得知結果 (除了提早決定II) 。這有機會大大減輕申請流程帶來的壓力。當我說我的高三時非常美好之時,我的學生都覺得我瘋了,但真的是這樣。我向康乃爾送出提早決定,並於12月11日得知我獲得錄取,比大多數正常決定的期限還早了三週。由於我已經向康乃爾作出承諾,我不必送出其他申請,也不必擔心能否就讀其他清單上的學校。如果你的提早行動或限制提早行動申請獲得錄取,你可能還是會想送出其他申請 (看看你還能念哪些學校) ,但你的壓力也會減輕許多,因為你已經獲得至少一間學校錄取。反之,如果學校拒絕你的申請,或是選擇延後到正常決定輪再做決定,你也可以從中嗅出一些訊息。你申請的學校是屬於盡力爭取 (reach) 還是匹配 (match)?如果是後者,你可能得降低預期,並在清單中增加幾個安全學校。想知道什麼樣的學校算是盡力爭取、安全或匹配,可以參考這篇文章

除了提早得知結果外,就許多學校而言,提早申請亦有助增加你獲得錄取的機會。大學會否認此事,大多數招生辦公室的網站也會表示,提早申請的學生水準較高,原因在於自我選擇 (提早申請的學生準備比較充足,知道自己相當有機會獲得提早申請學校錄取)。然而,單靠這點似乎無法解釋眾多學校在提早決定與正常申請之間的巨大錄取率差異 (以提早行動而言,差距就比較小,前述的解釋也比較合理) 。以杜克大學為例,2016年提早決定的錄取率為25%,但正常決定的錄取率僅7% (總體錄取率為11%)。以達特茅斯大學而言,提早決定為28%,正常決定則為9% (總錄取率為10%)。

我們認為,招生流程中有數項因素可以協助解釋此差距,但最重要的關鍵在於,招生人員有提早錄取更多學生的誘因,因為招生過程中充滿了大量的不確定性,對學生來說是如此,對招生人員來說也是如此。會有多少學生提出申請?我們能錄取多少學生?在我們錄取的學生之中,會有多少人入學?我們是學生的首選嗎?遞交提早決定,等同於移除了部分不確定性;你已經作出承諾,所以他們知道,只要錄取你,你就一定會入學。入學率 (yield) 再也不會影響大學在《美國新聞與世界報導》大學排行的排名 (到2014年為止都還會),但大學還是在乎這個數據,提早錄取學生也是提升此數據的簡單方法。此外,提早錄取一定數量的學生,會減少正常決定輪的錄取人數,讓學校得以拉低錄取率 (錄取率也確實會影響排名)。

不過,提早申請的最重要理由,就是那代表你向一間學校作出了承諾。以我們的國際學生而言,這也格外關鍵,因為許多國際學生會無差別地申請大量學校,而且沒有明確的首選。提早決定就像是在告訴大學「我想念這間學校」,招生人員也相當樂見此事。

那麼,提早決定II又怎麼樣呢?如果你是和正常決定同時提出申請,怎麼會是「提早」呢?如果你有個首選學校,又沒有足夠時間完成提早決定所需的申請文件,提早決定II或許就能派上用場。選擇提出提早決定II,仍舊是在告訴學校,它就是你的首選。雖然無法取得提早申請的全數利益 (到了這個時間點,學校已經錄取了一定數量的學生),由於你作出了承諾,你還是有優勢。

提早申請聽起來相當不錯,為何會不想提早申請呢?

選擇不要提早申請的理由有三:

第一個也最常見的理由就是,你沒有明確的首選。這主要適用於提早決定,因為只有提早決定需要承諾入學。如果你有幾間最想念的學校,而且無法從中挑出一個首選,感覺起來的確是個不要提早決定的好理由。然而,你遲早得選擇一間大學。遞交提早申請,等於是在招生過程中取回了一部分的主動權,因為你已經決定要念哪一間大學 (只是得做好遭到拒絕的準備) ,而不是讓大學來決定你的選項。

另一個不要提早申請的理由,可能是那無法提高首選學校的錄取機會。追蹤提早錄取率有時並不是那麼容易,但我們也找到了幾間提早決定無法大幅提升錄取率的大學,包括維吉尼亞大學、喬治城大學和波士頓大學。一定還有其他學校是如此,而在申請這些學校之時,你可能會選擇等到正常輪;即使如此,你還是可以考慮向清單上的其他學校遞交提早行動或限制提早行動,因為這類申請不必作出承諾。

最後、但也是最棒的理由,就是你覺得2個月後,你的申請文件的水準會大幅提升。也許你高二的表現並不好,所以希望讓大學知道,你升上高三後表現已大有提升;也許你打造的突出之處在幾週後會更加突出;也許你打算在12月再考一次ACT,因為你的分數低於首選學校的中位數。這或許不適用於大多數學生,但如果你有上述的任何一個情況,你應該在提早申請前仔細思考一番。除此之外,我們非常支持提早申請;好啦,不要再讀文章了,現在就開始準備你的申請文件吧!