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煮一份美味的大學申請文件

煮一份美味的大學申請文件

煮一份美味的大學申請文件 1280 384 Katherine

準備大學申請文件,就像是煮一道美味的菜餚。你已經有主要食材,但也別忘了要用帶有創意和個人巧思的方式結合它們。食材的品質同樣非常重要,只有枯萎的蔬菜或不夠新鮮肉品,實在很難做出美味的料理。還有,時機也極為重要。

食材:

1份 新鮮的個人論文
1份 成熟的 Common App
3公斤 補充論文
3份 切工精緻的推薦信
2茶匙 活動
3大匙 額外資訊

不過,在開始烹飪之前,你得知道自己想煮什麼菜。你得將大學想像成顧客、甚至是美食評論家,因為他們一定會極為挑剔。每位優秀的主廚在烹飪之時,都是在為心中的目標顧客打造美食,例如喜歡華麗法式美食、偏好豐盛義式家庭料理、或是熱愛香辣兼備中式菜色的顧客;畢竟,顧客對高品質食物的要求或許相似,但每位顧客仍舊有自己的獨特品味和偏好。大學亦是如此;有些事物幾乎所有的招生單位都很重視,但以學生的類型而言,每所大學亦有個自的偏好。

因此,在下廚之前,你得確定自己是要做菜給誰吃。高中之時,最好能逐步縮短你的清單,只留下大約7至9間你真心想申請的大學。你不應該留下太多大學,因為每份申請文件都得花費不少時間;但你也不該留下太少大學,以免限制了你之後的選擇。你得在開始做其他事之前,先決定這份清單,因為在挑選、完成大學清單之前,申請文件的其他區塊都會不斷變動。挑選正確的大學十分重要;4年很長,也不該把這段時間花在不適合你的地方。想知道如何決定正確的大學清單,可以參考這篇和這篇文章。

我們鼓勵學生在高一就開始尋找大學,亦即研究各所大學的課程與獨特之處。深入了解大學,不但有助選擇大學,撰寫補充論文之時也相當有幫助 (可參見後文)。

以了解大學而言,造訪大學幾乎無可替代。當然,你會有時間和預算上的限制,但也應該儘可能與大學實際互動;這會讓你更能體會大學的文化,並想像入學之後的感受。

個人論文

個人論文常被視作申請文件的主要食材。確實,這是少數你能有效傳達訊息、讓大學看見你這個人的地方。它並不簡單,好消息則是,打造訊息亦有許多方法。其中之一就是著重於深度而非廣度;聚焦於一個故事或主題,搭配大量細節和描述,並明確地傳達有意義的潛在訊息。一如食譜的每個元素都會影響菜餚的總體風味,個人論文也會傳達你的個人特質、影響申請文件的「風味」。

訣竅:個人論文在新鮮之時風味最佳。也就是說,你應該避開那些過度使用的主題和慣常手法。當然,做起來並不是那麼容易;達成此目標的好方法之一,就是更加深入、描述你在某個主題上的獨特經驗,或是出乎意料的觀點。舉例來說,如果你想寫克服挑戰 (非常經典的主題) ,或許可以將焦點放上挑戰的獨特之處 (例如,你在孩提時代罹患二型糖尿病) ,或是提出十分令人意外的教訓 (例如,我們全都應該更加頑固,而不是更加順從)。用可預期的方式處理老調主題,可能會毀了你的菜餚,讓它嚐起來就和其他的菜一模一樣。

我們鼓勵學生在升高三前的暑假開始撰寫個人論文,但準備這項任務的最佳方式,就是讓自己成為風格特出、文筆明晰的優秀寫作者。我們一向建議年輕學生主動練習寫作,甚至可以不必侷限於一般學校課程的範圍。另一個提升寫作能力的好方法,就是多多閱讀 (最好是優秀的讀物)。閱讀讓你得以接觸優秀作品,以及各種傳達複雜想法的方式。就個人論文而言,堅實的寫作能力無可取代,記得要好好練習。個人論文格外困難的原因在於,你得處理有許多複雜和細微之處,才能一口氣呈現這麼多抽象概念。

Common App

Common App 有如菜餚的基礎,就像是米或義大利麵,也千萬不能輕忽。它會將整份申請文件連結在一起;除了你的個人資訊之外,它也會取得本文談及的各個申請文件區塊。

我們提及 Common App,是因為它最常見,但其實還十幾個不同的申請文件平台,例如,加州大學 (University of California, UC) 系統、伊利諾大學 (University of Illinois, UI) 系統、麻省理工大學都有自己的平台。

我們建議學生在高二結束後創建 Common App 帳號。就算你沒有立刻開始填寫,至少也要熟悉一下它的各個細節與龐大規模。

補充論文

幾乎每所大學都有各自的補充論文,有時亦稱之為延伸論文。這時開始,情況會變得有些棘手和複雜,你也開始可以用不同的方式、向不同的學校展現自我。個人論文會送至每一間你申請的學校,補充論文的目標只有一間學校、也只會送至一間學校。正因為如此,我們才會建議學生避免申請太多學校,因為補充論文的數量會快速增加。然而,就算這代表接下來你有很多東西得寫,還是有個好消息──補充論文通常比較短。壞消息則是,它們有時會相當怪異,例如,接下來就是芝加哥大學今年的提示:

由於連串處理失誤,芝加哥大學每個系所的名稱都剛好有一個拼寫錯誤 (多一個字母、少一個字母,或是置換了一個字母) 。糟糕!請描述你的新主修。為何你對它有興趣?你想探索它的哪些課程和領域?潛在選項包括Commuter Science、Bromance Languages and Literatures、Pundamentals: Issues and Texts、Ant History……
訣竅:這些論文其實全都想要同樣的東西──聽你解釋為何你想念這所大學。因此,無論提示為何,你都得回答這個根本問題。你得利用這個機會展現你對課程和校園的知識,並提出你和這所大學的連結之處。

一般來說,補充論文可以分為兩大類:「為何要選擇我們」以及「為何要選擇你」。不過,正如前述訣竅所言,你一定要回答的問題,就是為何你想念這間大學。優秀的補充論文會同時展現,為何你對這所大學來說,是個獨一無二的合適申請人選,以及為何這所大學對你來說,是個獨一無二的合適選擇。如果你特別了解這所大學、以及它的文化或課程,這正是展現此事的絕佳機會。

推薦信

推薦信的風味必須強烈又獨特。大學想要本身優秀、他人也認為優秀的學生。推薦信基本上是種大學使用的驗證方式,以判斷你是否真的有自己說得那麼好。明確來說,大學會考量你的推薦人 (他或她過去曾向這所大學推薦過哪些人,以及這些申請者有多成功) ,以及他們是否毫不含糊地推薦你 (你是最最優秀的學生) 。

我們鼓勵學生儘早開始培養這些關係。在高二結束或高三之初,你得為推薦人是供資訊,讓他們知道該寫些什麼;就算是位不是非常了解你的老師,這個做法仍舊相當有幫助,因為這能讓老師在寫推薦信時更容易,也更能確保你會拿到強而有力的推薦信。你永遠不知道哪位老師會再次回到你的人生,你也很難有兩次留下第一印象的機會。這不但代表你得在課堂上表現絕佳,也得為社群做出有意義的貢獻。

活動

許多人常會忽略或隨意填寫活動區塊,因為這個區塊非常短。然而,正因為這個區塊這麼短,你才得格外謹慎、好好發揮你的表達能力。

活動的定義為何?它含括任何你曾參與的活動,包括工作或是照顧生病的家人。展現所有的耀眼榮譽雖然誘人,但也不該什麼事都填上去。Common App 允許你填寫 10 項,但你不一定得填滿 10 項。招生人員偏好你有真正參與的少數幾項活動,因為那會減少「雜音」,協助他們判斷你真正重視的事物是什麼。

開始為活動區塊預作準備,永遠不嫌早。明確來說,你最早應該在國三就開始將時間集中投入;某項活動愈能展現影響力和個人意義,對招生人員來說就愈有意義。因此,The Spike Lab 會鼓勵學生發展突出之處,同時展現影響力和個人意義。不過,該選擇哪些活動呢?這只是我們建議學生儘早開始思考這個問題的原因之一,關於此事,可以參考這篇討論該避開哪些社團的文章。

額外資訊

額外資訊常被人忽略,但我們認為,這就是你的秘密配方。它會為菜餚畫龍點晴,讓菜餚真正地獨一無二。我們的學生會在這個區塊,描述其他地方難以含括的突出之處和獨特成就。你可以讀讀 Lloyd這個月的文章,更深入地了解這個特別的區塊。

申請大學之時,最好能提早準備這些食材。大多數主廚會花費一整天「準備」,等到晚上才打開餐廳大門、為顧客送上晚餐。業餘廚師會一邊烹飪、一邊準備食材,在攪拌醬料、切菜、烤魚之間忙亂切換。什麼樣的主廚會比較成功,應該已經相當顯而易見;什麼樣的學生在申請大學時會比較成功,應該也同樣明顯。在 The Spike Lab,我們建議學生儘早開始,並主動積極地投入。

Katherine

Marketing and Operations Manager at The Spike Lab.

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