青年創業課程:TSL 與眾不同之處

青年創業課程:TSL 與眾不同之處

青年創業課程:TSL 與眾不同之處 1000 1000 Lloyd Nimetz

Youth Entrepreneurship Program

青年創業課程的市場需求不斷攀升。

這對 The Spike Lab 來說,無異是令人振奮的好消息。這不只意味著我們業務穩健發展,也表示有更多年輕人尋求從事有意義的工作,並學習實際的技能。

我想強調的,不僅僅是在高中就創業這件事。事實上,創業型企業的範疇超出一般商業活動,而是涵蓋了任何勇於創新、富有使命感,且能發揮影響力的專案。在 The Spike Lab,我們將這類專案稱為 Spike,也深信它們可以帶來真正的變革。

本文將說明在高中時期學習創業的獨特益處,突顯 The Spike Lab 與眾不同的理念,以及其他值得關注的課程。

為什麼要創業?

在美國,創業家神話已融入我們的文化結構中;創業者就是追求美國夢之人。我們故事中的主人翁,都遵循著 Horatio Alger (19 世紀美國勵志小說家) 啟發的信念,力圖藉由創業來改善自己的命運。《財富》500 強公司中約有半數都是由移民創立,「美國本身就是新創企業」這樣說法亦不足為奇,這個國家有自己的創始人、使命宣言,完整符合企業應有的條件。

當然,理想中的美國夢和創業家的文化地位,與現實之間仍略有差異。但如今創業似乎正夯,尤其年輕人特別趨之若鶩,其原因如下。

創業技能具有實際的市場價值,而且可以帶來豐厚報酬

創業必須統整發揮創意、溝通、規劃和倡議等能力。多年來,許多產業專家都強調這些技能的重要性。然而,大部分學校並未調整課程來傳授這些知識。同時,學生們讀到獨角獸科技公司發跡,以及創意人士日進斗金的成功故事。部分學術內容的「重點」未必明確,而透過創業、創意專案或任何 Spike 習得的實用技能,則有顯著的價值。

大學希望學生展現自己的成果

推出 Spike 是讓學生在大學招生中脫穎而出的好方法。 全才的時代已經結束。創業專案需要學生發揮創意解決問題,也為校方提供一系列具體可見、與眾不同的實際成果。這些資訊向學校表明,學生願意深入研究特定學科。創業即使失敗,也是承諾、勇氣和成熟度的重要指標。

成為一名創業家很酷

在這個許多英雄失去光環 (或至少變得人性化) 的時代,解決複雜問題仍是英勇的表現。最好例證就是 Greta Thunberg 和 Elon Musk 傑出不凡的奮鬥故事。無論是透過創業、倡議行動或科學研究,解決難題都是一件很酷的事。這是一個好現象,因為世界需要更多願意解決難題的人。

不斷變動的市場樣貌

人們使用新的線上工具通訊、創建並分享工作內容,而這類技術也呈現爆炸性的增長。青少年比以往任何時候都更容易看到同儕成功創業的例證。同樣的,創業也變得空前容易,甚至只需一台手機就能搞定。 下一代正在引領新的數位經濟

但身為一名創業學生,可能很難知道從何開始。這就是青年創業課程派上用場的地方:給予明確的方法架構,讓學生按部就班實現遠大目標。稍後我會推薦幾項特別的課程。但首先,我想介紹 The Spike Lab 幾項與眾不同的實務做法。

The Spike Lab 的青年創業觀點

目前確實有許多優秀的青年創業課程,但 The Spike Lab 在業界的地位有如海豹突擊隊一般出類拔萃。過去五年來,我們的團隊耗費無數心血,設計出真正嚴謹的輔導體驗。我們不僅幫助學生設計商業計畫,還會提供長期協助、幫助他們發揮影響力。我們將普通的年輕人轉化為終生的創新者。

我深信只要遵循以下四大洞見,任何課程都能同樣優秀。

教練服務非常重要

在很大程度上,教練服務的品質決定了青年創業專案的品質。毫不意外,最好的教練通常也都曾經親自創業成功,能夠傳授第一手的經驗。但許多課程都有一項共同問題:頂尖的教練身價不斐,一旦要求超過客座性質的指導,聘請費用往往過於昂貴。

在 The Spike Lab,教練服務已成為我們的核心競爭力。想與我們共事的教練,必須經過嚴格的 5 輪面試流程,比哈佛更加挑剔。通過面試之後,新教練將接受 3 個月的培訓,徹底熟悉我們的教練課程。因此,他們無論在創業和經營方面都擁有堅實的背景,能給予學生最有效的輔導和指引。關鍵之處在於,我們的教練永遠以直接、一對一、長期穩定的方式輔導學生。

以下是我們教練的其他亮點。他們…

  • 擁有史丹佛、哈佛、耶魯、康乃爾、密西根和普林斯頓等頂尖學府的大學部和研究生學位
  • 擁有豐富的專業背景,包括技術專家、產品專家、藝術家、行銷專家等
  • 曾經任職於 McKinsey、Northrop Grumman 和 Palantir 等頂尖機構

絕不止步於成果發表日

許多課程中止步於發表創業提案。雖然提案是一項絕佳的練習,但在提案之後,真正的好戲才要上場。創業後的考驗,在於找到產品與市場的契合點、擴大規模,從中磨練紮實的技能;這可能需要多年辛苦經營才會有成果。若無法讓學生充分體驗這段旅程的榮耀和挫折,就表示我們並未盡責輔導他們。

問題在於,成果發表日之後才是艱鉅的考驗。Spike 是一項長期抗戰,我們的目標是為學生做好萬全準備,穩步邁向成功。支持學生渡過這段時期,需要眾人的合作。除了我們的教練,The Spike Lab 也為學生提供專家團隊的支援,協助他們應對網路和行銷方面的各種挑戰。請到此閱讀這些超級英雄的故事,瞭解他們提供的特殊支援。

堅持以學生為本

Paul Graham 是美國頂尖新創加速機構的經營者,他曾經撰文呼籲務必找到屬於自己的專案。在這種專案中,人們會全心投入、毫無保留地發揮最佳潛力,充分展現對專案的熱情。Graham 認為,在孩提時期學習如何尋找並追尋這些專案,是成年後取得卓越成就的先決條件。

我們的觀點與 Graham 一致,也都希望每位學生的 Spike 符合個人熱衷的興趣,但我們更進一步。在我們的課程中,學生會經歷一段自我發掘的歷程,從中培養自我意識和使命感。卓越的Spike 如同偉大的事業或藝術品,應該從學生的自我認同、他們關注的焦點,以及他希望發揮的影響力開始,由內而外逐漸成形。只要做好這些事,通常就能讓學生滿懷熱情、致力實現目標。

整合大學申請和創業

有些學生雖然在高中表現出色,卻無法把自己的故事說好,經常因此錯失良機。

相較於產品-市場契合度,我們更加注重「Spike-Story」的契合度。申請人故事或所謂「故事」,是簡明扼要的敘述,內容則是學生希望呈現給大學的自己。一則好的故事應與 Spike 專案成果完美契合,並充分體現學生的志向與個性。

整合大學招生與創業,亦呼應了以學生為中心的原則。以輔導學生申請大學而言,青年創業課程具有獨特地位。如果我們的團隊能幫助學生成功創立符合志向的事業,也就能幫助他們在申請大學時講述動人的故事。我們的學生在這段過程中,會變得更加堅定且自信十足。這並非巧合:我們在 2020 年有 100% 的學生獲得「願望」名單中的大學錄取,而過去五年來的平均比例也高達 92%。

青年創業課程的其他考量重點

長久以來,學習創業就是學習企管和會計等商業原理。舉例來說,國際文憑 (IB) 商業管理課程雖然以嚴格著稱,也代表著傳統學派。但舊有模式已不再是常態;創業課程的新學派, 亦即代表使用 21 世紀的方法和工具進行學習。

許多頂尖課程根源於一個簡單的模型:學生參加專案導向課程,打造真正的業務,然後在成果發表日或提案比賽中展示自己的構想。視乎具體的情境和學生而定,這些課程可能會非常有效。

雖然青少年創業課程有各種形式和規模,但優秀課程亦有一些共同特徵,都能讓學生達到下列目標:

  • 練習識別問題和測試解決方案
  • 運用經過驗證的構思框架,例如設計思維精實思維
  • 進行產品或服務的原型設計
  • 進行行銷研究
  • 與產業專家交流
  • 收集潛在客戶的回饋意見
  • 允許自己失敗

顯然,具有這些特徵的課程並不適合大多數傳統學校體系。正因如此,許多最優秀的高中創業課程都在課外或暑期課程。當然還是有例外,例如 New England Innovation Academy (NEIA)和德州的Alpha。這兩所學校都將創業、創新和生活技能當作課程的核心。

其他青年創業課程

下列是一部分目前評價極佳的青少年創業課程。

LaunchX

LaunchX 是一項暑期課程,吸引積極進取的學生,以小團隊的形式嘗試創業。團隊會在暑期結束前執行研究、設計解決方案,並發表他們的構想。LaunchX 對講者和課程講師的卓越水準十分自豪。但因為這是一項暑期課程,學生沒有太多機會在成果發表日之後繼續投入專案。

Whatever It Takes (WIT)

WIT 提供商業和領導力課程,修課的學生可以取得大學學分。為期數週的課程側重於行銷、管理、規模化等特定技能。WIT 也提供另外兩門值得注意的課程:為期一週的訓練營,學員必須參加以 1,000 美元為創業基金的提案競賽;以及 1 對 1 輔導、更為量身定製的加速創業課程。總體而言,WIT 提供多樣化的選擇,適合學生培養特定技能,或在短時間內快速學習。

DECA

DECA 成立於 1946 年,在全年各個時段皆設有課程,專為高中生提供一系列商業挑戰。其中一些挑戰能讓學生彼此競爭,並解決真實企業面臨的實際問題。就此而言,DECA 為學生提供商業實務經驗,但並不強調原創想法。

Junior Achievement

這間非營利組織提供適合 K-12 所有年級的課程,側重於創業、金融知識和就業準備,包括「創意問題解決」和「快速商業規劃」等主題。他們的創業課程教導 21 世紀的現代化技能,但學生似乎沒有實踐商業點子的空間。

GripTape

雖然並非嚴格意義上的青年創業課程,但我們欣賞他們強調讓高中生「掌握並推動自己的學習」。「自主」和「賦能」是優秀 Spike 的基本要素,亦是任何有意義的學習體驗的基本要素。GripTape 開設為期 10 週的創業家挑戰賽;但是目前僅供於居住在科羅拉多州鄉村地區的學生參與。

結語

我們的世界正以快速、激動人心,有時甚至令人生畏的方式不斷演進,沒有任何產業可以免於變化。大學和雇主都在尋找能發揮創意解決問題,並產生影響力的年輕人。年輕人與家長們應該試著反思,自己該如何培養終身學習技能,這不只是為了在創新經濟的時代中生存,也為了持續增強他們的使命感。

即使學生並不打算成為創業家,透過 Spike 學到的技能也能在學術、藝術、商業和公職領域發揮助益。胸懷遠大抱負的學生,無論你是否參與過前述的課程,我們都誠心邀請你加入我們,讓自己的成就更上層樓

Lloyd Nimetz

Serial entrepreneur, educator, investor, milonguero, dog-lover and Coach, Founder & CEO of The Spike Lab

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